lunes, agosto 14, 2017

Comienza el día cero...

Ya casi llega el día en que me toque presentarles mi exposición "Háganse los peces" y quisiera compartir algunas reflexiones sobre la misma. 


Hace unos años, mi querido amigo Mario Arvelo bautizó esta foto con el nombre de "Fiat Pisces" o "Háganse los Peces". Para mí fue una iniciativa maravillosa, asumí el nombre para una serie de fotos que llevaba tomando hace varios años, pero de forma más constante y organizada hace diez. Empezó como una inquietud por documentar esa actividad tan básica, extemporánea, que en mi opinión desaparecería pronto, y luego cuando ya lo asumí como un proyecto quise que fuera más dilatado, influenciado entonces por la obra de Graciela Iturbide, Flor Garduño, Mario Cravo Neto y Domingo Batista entre otros fotógrafos que admiro. Para el maestro Batista debo hacer una mención especial primero por considerarlo mi mentor fotográfico y además porque su trabajo Domingo Batista - INFRARROJO fue más que influencia, alimento del alma. 
Según iba surgiendo el imaginario del proyecto todo fue tomando forma. Lo presenté en varios visionados de portafolio, y todos me aportaron alguna idea interesante o de plano me disuadieron de continuar por caminos que entendían que llevarían a ningún lado. Juan Antonio Molina CuestaWilly CastellanosYolanda AndradeMarcos LopezFer FigherasMaria Del Carmen SilvaSara HermannDarius Himes, Iatã Cannabrava, Sergio Mah, Cassiano Elek Machado, Marta Dahó, Maria Wills, Luis Weinstein y Ricardo Viera..tengo una deuda impagable con sus aportes en las distintas etapas de este proyecto. 
Como una anécdota de esta etapa, recuerdo un comentario de Marcos Lopez cuando quería yo profundizar sobre el simbolismo religioso en el proyecto, pero al mismo tiempo era crítico del mismo. "Deja el rollo culposo y preocupate por sentir"...esas palabras fueron liberadoras y tienen mucho que ver con la propuesta final de esta exposición. El resultado es un trabajo abierto a distintas lecturas sobre lo que se dice y lo que no se dice. He realizado una selección de manera que el espectador tenga una experiencia más orgánica, menos procesada que le permita ordenar su propia historia o desordenar la mía, al tiempo en que se relaciona con el mar y algunos de sus actores.
Trato de no definir mucho para evitar etiquetas, pero creo que vale la pena señalar los conceptos de persistencia como valor (los pescadores son para mí como Sísifo, pero de hecho concretan su misión) y transformación (el pez se antropomorfiza por momentos para comunicarse o viceversa, el hombre se convierte en pez para sensibilizarse). 
Agradezco los buenos deseos y las palabras de Graciela Iturbide, así como el escrito de mi hermana Mayra A. Johnson Depratt y el espectacular escrito curatorial de Luis Reynaldo Pérez, poeta exquisito y un amigo con quien colaboro desde hace un tiempo y quien es uno de los productos más recientes de la iniciativa "Curando Caribe" del Centro León. 
Agradezco también a Kutty Reyes, por su ayuda constante en mi formación artística, y sus palabras de apoyo; a Giovanna Menicucci de Rodriguez por ser mi todo, no puedo decirlo de otra forma; al Centro de la Imagen que es el punto donde confluyen todas estas personas. TODAS de alguna manera u otra tienen al Centro de la Imagen como punto común: Graciela Iturbide, Ricardo Viera y Juan Antonio Molina, los Visionados de Trasatlántica y muchas otras iniciativas aparte de las que tienen que ver con esta expo!; a todos los amigos y alumnos que vivieron la evolución de estas imágenes; al duende Freddy Ginebra y a Casa de Teatro por abrirme siempre las puertas, y finalmente al inquieto Herminio Alberti Leon, productor de esta exposición quien con su energía, entusiasmo y eficacia ha hecho que esta sea una realidad.

miércoles, junio 14, 2017

Nosotros y las fechas



"La vida sin dignidad y sin honor es una hiriente limosna." Johnny Puigsubirá Miniño

Cada año las celebramos llenos de admiración. 27 de Febrero, 19 de Marzo, 24 de Abril, 30 de Mayo, 14 de Junio, 16 de Agosto entre otras...pero siento que nos estamos quedando en la fachada, se necesita más profundidad en el análisis de cada una de las efemérides que se celebran en estas fechas. La frase que reproduzco es parte de la carta de Juan Enrique Puigsubirá Miniño (Johnny) a sus padres, explicándoles las razones por las que se involucraba en el Movimiento de Liberación Dominicana, que trataba de derrocar la tiranía de Rafael Leonidas Trujillo. Leer esta carta que era en realidad una despedida, nos permite profundizar en la indignación y el hartazgo de la juventud que ofrendó su vida para liberarnos del lastre de 30 años perdidos. Quien sabe qué hubiera sido de nuestro país sin la influencia de esta escoria. Reproduzco completa la carta, publicada en el periódico hoy el 13 de Junio de 2009.


Don Enrique y Doña Guillermina
New York
Abril 6, 1959



Mis queridos viejos,
Quiero hacerla breve, aunque la materia se presta a un tratamiento más extenso. Esta le será entregada por Julie en New York cuando lleguen aquí la próxima semana.  Para entonces estaré bastante envuelto en la empresa de promover la caída de la Dictadura que nos aflige. 
Yo sé que cuanto razonamiento emplee no será efectivo puesto que ustedes sustentan una posición diferente a la mía. No lo culpo en esto, cada uno determina en su interior aquello por lo cual vale la pena vivir y nadie tiene derecho a interferir. 
Treinta años de terror y opresión han dejado una huella en el país y ustedes también como ciudadanos de él. No puedo decir que la causa de la Dictadura sean ustedes ni mucho menos, pero ciertamente no lo es nuestra, puesto que la encontramos en el mundo al venir a él. La generación que nos precedió ha fallado a la República, que la historia se  encargue de juzgarla. 
Ahora, que de esa actitud resignada, derrotista y poco honrosa, a querer transmitir el mismo legado a los hijos, pues media una gran distancia. Si los que me precedieron en la vida escogieron para ellos ese género de vida, Santo y bueno, pero yo ciertamente no lo quiero para mí ni para mis hijos. 
Es por esta razón que he decidido embarcarme en esta empresa. Puede muy bien ser suicida, muy peligrosa, descabellada y quien sabe cuantos cobardes adjetivos, pero ciertamente es el camino del deber y la dignidad. Cuando lean esta me encontrare en Cuba. De ahí en adelante no se que destino me está reservado, pero ciertamente es el camino del deber y la dignidad. Cuando lean esta me encontraré en Cuba. De ahí en adelante no se que destino me está reservado, pero ciertamente que he de participar activamente en derribar al tirano. 
No quiero que se aflijan innecesariamente, nadie hubiera podido hacerme creer que lo que estoy haciendo es injusto o egoísta. Si así fuera, ciertamente que este mundo está bien enfermo. 
Desde diciembre pasado han tenido tiempo para tomar las precauciones necesarias. Como moralmente correspondía hacerlo, les he dado la oportunidad de que puedan prevenir las consecuencias. 
No teman por sus vidas, si acaso habrá un poco de penuria temporal pero eso es todo. Imagino ya Pa, habráse informado en la embajada de ciertas cosas pertinentes al caso. 
Todos tenemos que sacrificar algo si queremos merecer el disfrute de una vida futura honrosa y digna de ser transmitida a nuestros descendientes. 
Ustedes se juegan un poco de seguridad material. Yo la vida. Así que vean quien tiene más que perder. 
En fin mis viejos, no quiero hacer recriminaciones de ninguna clase, pues esta la escribo en espíritu de concordia ya que me siento en paz con mi conciencia. 
Si ustedes consideran estoy haciendo algo reprobable, quiero me perdonen, pero no creo que este sea el caso. 
Y, ¿Quién sabe? Puede todo salir perfectamente y ya habría ocasión luego para regocijo. EI tirano se ve imponente, pero está carcomido por dentro, nadie sabe el efecto que causará un desafío armado abierto contra él. 
Vuelvo y le recomiendo tomen las precauciones debidas, no le estoy dando notoriedad a lo que hago, precisamente para evitarles innecesarios conflictos. Si creen que sea más conveniente quedarse fuera del país, pues perfecto, en fin ustedes sabrán mejor que yo lo que hacen. No creo esto dure mucho tiempo pues esta vez el conflicto se va a llevar hasta el límite y solamente la victoria se encuentra allí. 
Si algo desafortunadamente me pasara, quiero que sepan me retiro de la escena de este mundo en paz conmigo mismo y con la humanidad. No guardo rencores para con nadie y todo aquel que pudiera conservar lo reservo para la lucha que se avecina. 
Creo necesario en este respecto darles instrucciones respecto a mis pertenencias. Todas ellas se encuentran al cuidado de Julie, quien entre paréntesis se ha portado a la altura que esperaba de ella. En el caso que menciono, con mis ropas y otros trastos, pueden hacer lo que les plazca. Con mis cartas, quiero me hagan el particular favor de quemarlas todas con la excepción de aquellas de carácter descriptivo. No quiero dejar un rastro conflictivo detrás de mí si este hubiera en ellas. Espero eso lo ejecuten con espíritu de equidad para todos los afectados. 
Por ultimo, lo más importante, TODOS mis libros, incluyendo los que están allá en casa y aquí con Julie, junto con sus estantes, TODOS quiero se lo entreguen a mi amigo Enrique Patín, quien ya sabe el uso que habrá de darles. 
Esto si es verdad espero lo cumplan cabalmente, pues es la única posesión valiosa que tengo y quiero disponer de ella en una forma que sea útil al mayor número de personas. No pueden dejar de cumplir este deseo mío. 
Aparte de esto creo tengo poco que agregar. Un abrazo fuerte para todos mis amigos a quienes no creo haber defraudado, para ello me permito hacer una cita clásica y decir con Pericles: “La felicidad consiste en la libertad y la libertad en el valor”. A lo que agregaría, la vida sin dignada y sin honor es una hiriente limosna. 
Con todo el cariño, su hijo.


Johnny

martes, mayo 16, 2017

Lechuza Cara Ceniza (1896)


A finales del Siglo 19 los científicos aún no se ponían de acuerdo con el género o la especie, pero en aquel tiempo se tenía en el género Strix a las lechuzas que eventualmente pasaron a ser Tyto. Strix flammea se convirtió en Tyto alba con estos dos especímenes de Cabo Verde y "San Domingo", pintados por el artista John Gerrard Keulemans (Lámina XIV), en el año 1896. Como sabemos la nuestra (la de la derecha) pasó hace varios años a definirse como la endémica Tyto glaucops, con el nombre común de Lechuza Cara Ceniza. 

sábado, abril 29, 2017

Entre hoy y mañana

Hoy cerró el Taller sobre el Paisaje Contemporáneo con el maestro mexicano Javier Hinojosa, una experiencia maravillosa que me hizo repensar muchas cosas sobre mi producción fotográfica. Mientras revisaba unas fotos que hice hace 12 años para presentárselas a Javier, recordé que mañana tengo una actividad en la Vigésima Feria Internacional del libro Santo Domingo 2017. El señor Pablo Ross y yo vamos a participar en el Panel "Leyendo la Tecnología: Lectura de Blogs y Redes Sociales" en la Sala Camila del Museo Nacional de Historia Natural, a las 11:00 AM.


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Entre las fotos que encontré, están estas dos que hice el mismo día, en Salinas de Puerto Hermoso. Me parecen dos fotos que tratan respectivamente de dinamismo y estática. Algo parecido al recorrido de este blog, mucho movimiento y tráfico en los primeros años y tranquilidad en los últimos años. 

De qué trata este blog? Qué tan bien segmentado está? Cual es mi etiqueta? 

Este blog trata sobre compromiso, memoria e identidad. La naturaleza y la conservación que son temas recurrentes tienen que ver con todo esto también. Mi meta no es ser influencer y esto me da libertad para decir lo que QUIERO decir, sin lastres, sin barreras. Lo ideal es que más personas lleguen a leer lo que escribimos, pero yo por UNA persona con criterio que me lea, me doy por pago.

sábado, abril 22, 2017

Dia de la Tierra 2017


Memento mori. 

Recuerda que morirás.

Inmortal solo el Cangrejo, en nuestros cuentos de infancia.

Cual es tu IMPRONTA?

Cual es tu LEGADO?

domingo, abril 16, 2017

Carnaval Orgánico


Los Negros Cimarrones del Peje (Municipio de Guerra) se preparan para su esperado carnaval anual, cada domingo de Resurrección. Una de las cosas que caracterizan este carnaval, aparte del uso de materiales naturales (hojas secas de plátanos, enredaderas de chinola, higueros, algodón y cadillos) es el reciclaje de materiales. Este vestido muy probablemente usado en sus mejores días por una quinceañera, sirve como pieza principal del disfraz de este negro. Me llama la atención el hermoso trabajo de bordado y los adornos que tiene. 

jueves, abril 13, 2017

Oyeron los disparos?


Mientras visitábamos la Comunidad de Tuningo ayer en Hato Mayor, nuestro guía nos enseñaba con orgullo el nacimiento del Río Yanigua. No muy lejos de donde estábamos oímos algo espaciados tres tiros. Veo con preocupación a mis acompañantes Juan Sangiovanni, Alberto Rojas y Manuel Vega, y le pregunto a Salvador (nuestro guía) si era común que la gente cazara en la zona y me dice que no...pero cuando escuché tres tiros más le pregunté: " Y eso...oyeron los disparos?!". Salvador dejó escapar una carcajada, y me vio como si yo fuera un estudiante de Física Nuclear frente a un examen final por resolver en la pizarra sin haber estudiado. "Esos no son tiros", me dijo tratando de mantener la compostura, pero con ganas de seguir riendo. Nos invitó a dar un rodeo para llegar a la parte del río de donde salían los estruendos. Para nuestra sorpresa, nos llevó donde una señora que lavaba ropa en la orilla. No sé si el sucio sale más rápido así, pero el caso es que la doña daba unos fuetazos con la ropa en la piedra y efectivamente el sonido parecía como si fuesen disparos. La propia señora no pudo aguantar la risa cuando le contamos. Por cierto que estaba reacia a que le hiciéramos fotos, pero un chistecito ayuda.

sábado, abril 08, 2017

Un viaje al pasado para rescatar el futuro.

Salto de las Yayitas. Foto: Pedro Genaro ©

Se acuerdan esa época en que descubrían un lugar maravilloso para ir a jugar? Yo tengo muchas historias de este tipo, sobre todo cuando comencé a conocer la naturaleza dominicana. Luego las cosas iban subiendo de nivel, como cuando llevé a mi novia Giovanna a conocer el Jardín Botánico Nacional, o a unos amigos a donde se come la mejor pizza de la Ciudad (si quiere saber pregúnteme que le digo con gusto), o más recientemente donde se hace el mejor café espreso en la Zona Colonial, tal vez del país. 


Este sábado teníamos un compromiso con nuestro amigo Manuel Guerrero quien nos hizo parte de su sitio mágico en sus años de niñez llevándonosl Salto de las Yayitas, un hermoso lugar de la Comunidad el Recodo en la Provincia Peravia. Allí acudimos con varios amigos conservacionistas a conocer y realizar una jornada de Limpieza. Les dejo la nota de prensa de Manuel Guerrero e Isla Verde:

Participantes en la Jornada de Limpieza del Río Baní y el Salto de Las Yayitas. Foto: Pedro Genaro ©

"Diversas entidades desarrollaron, este sábado 8 de abril, una actividad de defensa del medio ambiente en la comunidad de Las Yayitas,  El Recodo, en la provincia Peravia. 
El encuentro fue organizado por el colectivo Isla Verde y en el mismo se dio a conocer la difícil situación medio ambiental en que se encuentra la zona y de manera especial la reducción del caudal del río Baní. 

Se indicó que las principales causas para qué esta importante fuente de agua del municipio haya ido mermando y presentando un estado de sequía nunca antes visto, es la tala indiscriminada de árboles centenarios, el conuquismo, el cultivo de alimentos menores o no adecuados en laderas, tales como habichuelas,  hortalizas y el corte de árboles centenarios para dar paso a cultivos de frutales ante la quiebra del café tradicional. 
Añaden que la desaparición del soto bosque para dar paso a monocultivos como frutales ha contribuido a provocar la erosión lo que  su vez arrastra negativas consecuencias para zonas de ladera, lavando el suelo en tiempo de grandes torrenciales y llevando el humus o suelo orgánico al fondo del río y más luego al mar. 
En el trayecto del camino a Las Yayitas pueden observarse innumerables desmontes que se están realizando en las laderas de las lomas que se encuentran en las riberas del río Baní, sin que ninguna autoridad tome alguna medida.
Estas prácticas para dar paso a la agricultura de subsistencia ha traído como consecuencia la reducción de los arroyos y humedales del río Baní, lo que a su vez ha provocado la pronta sequía de su caudal. 
Otro de los problemas vistos es el otorgamiento por parte del Ministerio de Medio Ambiente de permisos para fincas en las montañas cerca de su cauce medio y alto del río Baní. 
La extracción de materiales en su cauce medio y en la desembocadura del río es una práctica que va afectando las montañas que sirven de contención en tiempos de crecidas y de escudo a la ciudad de Baní. 
Estos permisos para extraer materiales del río de manera desorganizada y sin criterios técnicos, redundan en daños no sólo en la eliminación del río Baní, sino que también contribuirá a romper su cauce y destruirá su desembocadura natural en el mar Caribe, creando de esta manera condiciones para que el mar penetre con más facilidad al área costera natural. 
Manuel Guerrero, en nombre de Isla Verde, les dio la bienvenida a los asistentes a la actividad y exhortó a los habitantes de Las Yayitas en convertirse en guardianes de la zona, de sus lomas y sus ríos. 
Les pidió que defiendan la espectacular cascada de la Boca de dos Ríos, confluencia del río Maniel con el río Baní, también conocido como Salto de Las Yayitas, ya que visitantes inescrupulosos están dejando en las inmediaciones todo tipo de desechos, luego de recrearse en sus deliciosas aguas. 
Los participantes en el encuentro en defensa del río Bani piden declararlo en estado de emergencia. Por toda la práctica agrícola de montaña no regulada y sin control técnico. Por todas las actividades desarrolladas en su bosque ribereño alto, medio y bajo. Por los permisos otorgados por el ministerio de medio ambiente para extraer materiales."

viernes, abril 07, 2017

El Carga-Júa


"Júa, Júa, Júa e'...lo mataron por Calié!".
El Lunes 17 que es el que sucede al domingo de resurrección, concluye el Carnaval de Cabral con el tradicional desfile de Cachúas desde el parque hasta el Estadio de Beisbol (Play), y de ahí hasta el cementerio, pasando por las casas de los principales Cachúas ya fallecidos. Estos cachúas se honran con un repique de fuetes frente a sus casas, en el estadio y finalmente en el Cementerio. En los últimos años el Carnaval ha sido boicoteado, unas veces más que otras, por las llamadas bandas negras y civiles que apedrean el desfile del Júa (Judas). Con todo y estas dificultades, siempre se ha podido llevar el Júa al Cementerio donde se le prende en candela por traidor. Luego se deja caer desde lo alto de un panteón y los cachúas lo van fueteando. 
Esta imagen que hice en el año 2015 parece sugerir que es un Carnaval inocente, casi infantil, cuando en realidad es muy violento, incluso antes de que proliferaran las bandas negras. La gente muestra sus fuetazos con orgullo. La versión light está llena de punteos (duelos con fuetes). La versión dura es parecida pero le amarran alambres a los fuetes. La versión sangrienta es la que involucra a las bandas, sacan puñales y machetes y los visitantes lamentablemente se tienen que ir y dejar a Cabral "con su lío". Por qué insisten las bandas en usar ese día para enfrentarse? Pues porque ese día hay una especie de política de mirar al otro lado para que se enfrenten los Cachúas y Civiles, pero esto ha cambiando mucho, y ahora hay varias bandas negras que pelean por distintas diferencias, tal vez incluso por territorios. Chupe usted y déjeme el cabo.
Ojalá sea este cierre de Carnaval 2017 diferente y se celebre una actividad distinta, donde la gente pueda llevar a su familia y se divierta con una tradición que poco a poco va desapareciendo.


lunes, marzo 27, 2017

Desantropomorfización


Es como una deconstrucción del espantapájaros, pero parece una escultura contemporánea. Los colores y los cds que se mueven parecen estar más vivos que las estáticas figuras que quisieran salir a perseguir aves por el campo.

viernes, marzo 24, 2017

Puentes del Central Park

Detrás mío y desde la derecha, el expositor Jose Thomas Kingsley, Juan Félix Sangiovanni y José - Chelo  - Antigua.

Ayer visité la exposición "Puentes del Central Park - Visuales oníricas de un cocolo dominicano" de José Thomas Kingsley, en la Sala de Exposiciones de APEC. Son fotos en blanco y negro e infrarrojo, muy hermosas! Les recomiendo que la visiten!






lunes, marzo 20, 2017

domingo, enero 01, 2017

Invisible, y a la vista de todos

El 2016 tuvo algunas buenas noticias...

- En la India se plantaron 50 Millones de árboles, en UN SOLO DÍA!
- La población de Tigres comenzó a incrementarse luego de un siglo decreciendo.
- Las Américas han sido declaradas "libre de Sarampión".


En República Dominicana una de las noticias más importantes ha sido el descubrimiento de una nueva especie de lagarto para la Hispaniola, y se puede decir de forma más específica...para República Dominicana, tal vez para un área específica de bosques xéricos dentro y alrededor de las dunas costeras de Peravia. Toda la vida se había dicho que esta era una subespecie de Leiocephalus schrebersii, pero estudios más profundos de esqueleto, escamas, color de iris y color de escamas han determinado que se trata de una especie distinta. Los investigadores envueltos en el estudio y descripción de esta nueva especie son Gunther Köhler, Marcos J. Rodríguez Bobadilla y S. Blair Hedges. El patrónimico sixtoi que designa la especie se escogió para honrar a Sixto Incháustegui, un conocido biólogo y profesor universitario que ha trabajado por años en investigaciones nacionales e internacionales, y que goza de estima y respeto en la comunidad científica.

Para ver el trabajo completo: A new dune-dwelling lizard of the genus Leiocephalus (Iguania, Leiocephalidae) from the Dominican Republic.