domingo, noviembre 09, 2014

Veinticinco años después


"Piensa que la alambrada solo es, un trozo de metal, algo que nunca puede detener, sus ansias de volar" - Nino Bravo

Hoy que se conmemoran 25 años de la caída del muro de Berlín, les comparto una de las fotografías más icónicas relacionadas con la división de Alemania. El soldado Conrad Schumann se convierte en el primer desertor que abandona Berlin Oriental (1961). Este soldado se suicidó en el 1998, nueve a˜õs después de la caída del muro y 37 años después de haber salido él. Su gesto fue inspiración para más de 2700 personas que cruzaron exitosamente el muro. De alguna manera él siguió encerrado más allá del 1961 y 1989. Siempre pensó que las autoridades de la República Democrática Alemana (interesante nombre) tomarían represalias contra él. Otra historia no tan alegre que vale la pena comentar es la de la primera muerte que se produjo por un Alemán que quiso cruzar al lado oeste. Se trata de Peter Fechter. Cuando intentó cruzar fue tiroteado y calló entre dos muros donde agonizó por cerca de una hora sin que nadie le ayudase por temor a que los soldados delgado contrario les disparasen y reprodujera un incidente internacional. Nino Bravo le compuso y dedicó la canción "Libre". En total unas 270 personas murieron tratando de cruzar el muro, en búsqueda de su libertad.  Foto: Peter Leibing.

domingo, octubre 19, 2014

Una red de contactos maravillosa


Hoy en día en que el networking como concepto está a la orden del día para conseguir oportunidades de negocio, me pongo a reflexionar sobre la importancia de aplicar el término en otro tipo de relaciones, más cercanas a la amistad, no necesariamente a las de virtuales que sin duda nos ayudan a dar seguimiento a los que ya son nuestro amigos...me refiero a las de verdad, a las presenciales, a las solidarias, a las participativas. Hace poco mientras ayudaba a mi amiga Liset López a preparar la exposición "Mujer Rural y empoderamiento", tuve la oportunidad de compartir con Mariojosé Ángeles, Angel Ricardo Rivera y Rafael Sánchez Cernuda, apoyándonos todos y respaldando a Liset. Recuerdo que comenté: "Esta es una oportunidad que tenemos para querernos un chin más".

Lo que me motiva a hablar de esto es la fotografía, una red en la que he conocido gente maravillosa y a la que se suman más personas con el transcurso de los días. Uno de esos contactos, Fonso Khouri, ya no está con nosotros. Se pasó más de 12 años batallando contra el cáncer  y a mi modo de ver le ganó la batalla, con creces. Fue sobreviviente no una, sino TRES veces...vió a la muerte en la cara y le dijo: "Sí, me voy a ir un día, pero no es cuando a TÍ te dé la gana, sino cuando yo esté listo. Me iré bajo mis propias condiciones". Fonso nos dio una lección de amor por la vida, mientras que en el trayecto regaba su fantástico sentido del humor, irónico a veces, histriónico otras tantas, siempre genial. De no ser por la fotografía, probablemente no lo hubiese conocido. Todos los encuentros que recuerdo haber tenido con él estuvieron matizados por el mutuo amor al octavo arte, desde que lo conocí en el mismo medio de un carnaval en la Avenida George Washington. Hicimos click de inmediato, y como si solo bastara ese encuentro, comenzamos a coincidir...una junta con motivo del Concurso Wifredo García en Casa de Teatro, una expo suya en la gobernación de Santiago, un encuentro en el Centro León, un encuentro como jueces junto a Kutty Reyes en un Concurso de la Academia de Felix Sepúlveda en Casa de Arte...y una que nunca podré olvidar, la visita como primer espectador a mi expo "Rosa de los Vientos" en Casa de Teatro. Justo acababa de montar la última foto cuando aparecieron Fonso y Joanny dos horas antes de lo previsto. Estoy eternamente agradecido.

Cuando lo visité hace un mes, acabábamos de participar en la exposición colectiva "Botánica Humana" en el Centro León, junto a varios de sus amigos, notablemente con su gran amigo José Manuel Antuñano, quien fue mi contacto con Fonso en el último año. Tuvimos la oportunidad de hacerle un homenaje en el Centro León con motivo de un taller sobre blanco y negro dedicado a APECO. Me contaba esta mañana José Manuel, que la preparación para ese homenaje no fue solo de ese día, sino de Varios días antes, tal era su capacidad de admirarse y emocionarse por un reconocimiento que tenía más que ganado como uno de los grandes fotógrafos dominicanos.

No es hoy un día de tristeza sino de alegría, no hay pésames sino agradecimiento, a Joanny como representante de la familia, a José Manuel como representante de los amigos y sobre todo a Fonso, ese gran contacto que me regaló la vida, y cuya pasión por ella lo harán inolvidable para quienes lo quisimos y valoramos. Pierde cuidado Joanny, siempre lo recordaremos!


viernes, octubre 03, 2014

No regalo mi trabajo


Ser fotógrafo no es fácil en mi país, República Dominicana. De alguna manera, la gente imagina que las imágenes que producimos resultan exclusivamente de una experiencia diletante, que vamos por el mundo haciendo fotos con un equipo donado por Canon o Nikon, y que además no invertimos tiempo real, como si pudiéramos movernos traspasando portales en el pasado y en el futuro. Déjenme explicarles como se hacen las fotos que mucha gente llena de likes.
Uno estudia mucho primero, no solo fotografía (que ya de por sí es bastante extensa), sino muchas otras cosas...biología, geografía geoposicionamiento, conservación, ecología, filosofía etc...
Uno compra equipo. Si bien es cierto que quien hace la foto es el indio y no la flecha, no menos cierto es que una mejor flecha en manos del mismo indio dará mejores resultados que una flecha que no es tan buena. Los equipos fotográficos cuestan mucho, y los periféricos también.
Una tarjeta de 32Gb de Sandisk cuesta alrededor de 38 dólares.
Una cámara Canon 70D sin lentes, cuesta 1000 dólares. 
Una batería Canon en especial, cuesta 59 dólares. 
Un lente 10-22mm para hacer paisajes 649 dólares.
Un Telefoto de 400mm, 1700 dólares.
Una Mochila para fotógrafo alrededor de 300 dólares.
Chaleco, 166 dólares. 
Calzado especializado para andar en el monte 75-200 dólares.
Eso es de lo más esencial y solo mencionando en base a UN artículo, pero sabemos que un fotógrafo profesional y hasta los aficionados deben andar con varias memorias y varias baterías. Si me pongo a sacar cuenta de los otros lentes, imagínense.
Pero después de eso hay que viajar en un vehículo que sea confiable. En el mejor de los casos un amigo se ofrece a llevarnos compartiendo la gasolina. En mi caso en el 75% de las fotos que he hecho las he logrado viajando en mi vehículo, que por cierto necesita gomas nuevas, eso debe andar por los 30-40 Mil pesos. Cualquier viaje a Pedernales por ejemplo solo de vehículo si no se comparten los gastos sale en 8-10 Mil pesos, por concepto de depreciación, aceite, combustible, peaje etc...sin contar con imprevistos. También hay otros transportes como botes que muchas veces son necesarios y que pueden resultar entre 3-5 mil pesos dependiendo de cuantas veces se necesite en un viaje y que obviamente disminuye si se comparte entre varias personas. Luego viene Hospedaje, Comida, pago de guía y otros gastos que se pegan.

Todo esto es básico. No incluyo flashes, leds, ropa, sombrero, cargadores, maletas, estudio, computadora, discos duros, pago de energía eléctrica...y muchísimas cosas que en este instante sé que paso por alto.

Como es que aún una revista le pide a un fotógrafo que regale su trabajo cuando la directora de la revista no lo hace? Acaso yo no he trabajado para hacer mis fotos? Aún las instituciones sin fines de lucro tienen un presupuesto estipulado para las publicaciones que van a hacer y no pueden ni deben dejar fuera las fotografías, porque los textos son importantes pero la imagen es lo que comunica más efectivamente. Antes de pedirme que regale mi trabajo, REALMENTE, piense primero si usted regalaría el suyo. Obviamente encontrará personas que lo hagan, tal vez son personas que necesiten promocionarse, y quizás no sea la misma calidad fotográfica, pero con el tiempo he tenido que desarrollar respeto por lo que hago y he tenido que darle valor porque nadie más lo hará por uno. Yo dejé un trabajo seguro para dedicarme a la inseguridad de la fotografía y tengo una familia que espera por mí, que me apoya y se maravilla con mis logros en imágenes y enseñanza fotográfica, pero también tiene necesidades.

Lo que yo hago no es un hobby, es mi trabajo y lo quiero y respeto. También es una forma de expresión artística, es la otra búsqueda que tengo, y también tengo que invertir para prepararme.

Quiere decir esto que solo soy una persona interesada en el dinero? JA! Ya quisiera yo. Muchas de mis fotos van sin costo a organizaciones sin fines de lucro, que mantienen una trayectoria relacionada a la conservación. También sirven para apoyar en proyectos en los que creo.

Ser fotógrafo no es fácil en mi país...pero es lo que he decidido ser.

lunes, abril 14, 2014

La Faena

Atardecer en la punta...hasta Viernes Santo no se libra en la Punta del Derrumbao.

domingo, abril 13, 2014

Domingo de Ramos 2014

Este Domingo 13 de Abril, inició la Semana Santa 2014, con la celebración del Domingo de Ramos. En esta ocasión los creyentes reciben simbólicamente un ramo de palma que evoca la entrada de Jesús a Jerusalén, en el preludio de su pasión, muerte y resurrección.

miércoles, marzo 12, 2014

Fuerte, honesto y visceral

Lo más difícil es encontrar un trabajo FUERTE, HONESTO y VISCERAL en fotografía. No me refiero a fotos sueltas, sino a un proyecto consistente que muestre la genuina mirada de un artista. Qué quiere decir FUERTE, pues para mí un trabajo fuerte es ese que foto tras foto te hacen exclamar WAO! Esto es interesante porque hubo un tiempo en que se decía que decir WAO sobre una foto era hacer un comentario superficial, y sin embargo cuando hablo con gente que tienen que ver con Visionado de Portafolios, esa es una de las primeras cosas que te dicen. Con HONESTO, me refiero a que no solo sea un trabajo efectivamente original de la persona que lo presenta, sino que sea producto de una visión personal y vivencial, algo que REALMENTE LE IMPORTE, no que haga fotos meramente estéticas y luego quiera conceptualizarlas. Por VISCERAL, me refiero a que sea una obra que la sienta HASTA EL TUETANO.

Mis tres cheles...

lunes, marzo 10, 2014

Ley y Orden, para el Solenodonte.

Este es un Solenodonte de la Hispaniola. Es una especie endémica y única, catalogada entre los diez animales más raros del mundo, entre otras cosas por la característica de ser uno de los pocos mamíferos venenosos que existen. 

Pueden encontrar más detalles sobre este hermoso animal en este enlace.

Se trata de una especie protegida por las leyes de la República Dominicana, y clasificada como "Especie amenazada" por la UICN (Unión Internacional para Conservación de la Naturaleza), como puede verse en este enlace.

La razón por la que publico esto es porque ha saltado a los medios de comunicación social el hecho de que en La Isabela una persona decía que había encontrado un Solenodonte y que quería entregarlo al Zoológico pero que no había tenido respuesta positiva. Lo ideal es que el animal se hubiese liberado de inmediato porque es muy difícil alimentarlo en cautiverio. La persona se mantuvo publicando fotos en internet y acusando al ZooDom de ser negligente. Cuando se coordinó un equipo para que el Zoológico fuera a recogerlo, un policía que tiene el animalito dice que no lo entrega a menos que le den 15000 pesos dominicanos. La verdad es que no se le pueden dar ni 150 pesos porque de inmediato crearía una demanda. El ZooDom no puede incautar animales, pero  el Ministerio de Medioambiente sí. Veamos en qué parará la cosa y si este policía será amonestado y educado para que entienda la importancia de proteger la ley, porque tengo entendido que el lema de la policía es Ley y Orden, las dos cosas que ellos deben reforzar.

domingo, marzo 09, 2014

La presencia de Guillo



Decía mi amigo Enrique Guzmán que Guillo Pérez era sin duda un gran maestro, pero que aparte de su gran talento y su increíble virtud para manejar el color, que había algo que lo distinguía del resto de los artistas dominicanos y era que cuando uno estaba frente a él, sentía que estaba en presencia de Dios. Aunque ya había visto antes al maestro en distintas actividades sociales y en la tienda donde antes se vendían sus obras en Acrópolis Center, no fue hasta que tuve la oportunidad y el lujo de realizarle una sesión fotográfica que pude aquilatar el peso del comentario de Enrique. Su presencia era verdaderamente impresionante. No era un hombre alto, pero todo en él parecía estar armonía con el universo. La chacabana negra de lino planchadita y reluciente, las manos de un chamán de experiencia centenaria, el sombrero con las alas hacia arriba como un halcón, el pelo blanco lacio pero engrifado, como las plumas de sus gallos y esos ojos azules de profundidad infinita. 



Poder conversar un rato con él fue un extra enorme, pues aunque era mocano y vivió una buena parte de su vida en Santo Domingo, hablamos sobre Don Julio Menicucci, abuelo de mi esposa. Siempre atesoraré este encuentro con el maestro, mientras vida tenga. Descanse en Paz.


Enlaces relacionados:

viernes, febrero 21, 2014

Tiempo de Amapolas

Para quien como yo admira la naturaleza y sus cambios, el espectáculo que ofrecen las amapolas florecidas en Enero y principios de Febrero es maravilloso. Es curioso sobre todo porque para el que no conoce mucho de árboles es casi como si las amapolas fuesen invisibles el resto del año, y en su exuberancia de principios de año se encendieran todos a la vez, llenando el piemonte sureste de la Cordillera Central.

miércoles, febrero 12, 2014

La foto adulterada de los obispos.



En relación a la Fotografía de los obispos participantes en la elaboración de la carta pastoral del 21 de Enero de 2014, suplida por el departamento de Prensa de la Conferencia del Episcopado.


Sobre la pregunta de si es ético el uso de una fotografía retocada dependerá mucho el uso que se le dé a la fotografía. 

La fotografía surge como una certificación de la experiencia de la realidad, o incluso como sinónimo de realidad. Esto ha cambiado mucho desde entonces pero aún se estima que la fotografía periodística y/o documental para considerarse como tal debe permanecer impoluta, sin mayores intervenciones que ajustes de exposición, brillos y contrastes. Es válido el uso de programas de edición para alterar una fotografía artística? SÍ. Pero este no es el caso de la fotografía suplida. Dice Joan Fontcuberta (Premio Hasselblad de Fotografía 2013) que una fotografía vale más que mil mentiras y precisamente como artista provocador, usa el retoque fotográfico para llamar la atención de como la fotografía puede usarse también para hacer gestiones de la realidad manipulada. Gran parte de su trabajo está basado en esta premisa. 

La fotografía que se entrega junto a la Carta Pastoral del 21 de Enero de 2014, como dando por sentado que estos fueron los obispos que participaron en la producción de la misma, los que la consensuaron y finalmente firmaron, no es un documento fiel o creíble por varias razones: 

La fotografía borra a monseñor Józef Wesolowski, sustituyendolo por monseñor Francisco José Arnaiz en vez del actual nuncio monseñor Jude Thaddeus Okolo. Se incluye a monseñor Fausto Mejía Vallejo y no quita al obispo jubilado Jesús María de Jesús Moya. Cual es el propósito de reciclar una fotografía tanto? Es tan difícil hacer una foto oficial de cada reunión donde salgan todos los obispos actuales que han participado efectivamente en la elaboración de un documento tan importante como una Carta Pastoral?

Menciona además la nota aclaratoria que la fotografía "no ha sido adulterada" cuando ha existido un borrón poniendo encima el rostro de otra persona (dos adulteraciones en una), una inclusión de una persona que no estaba en la foto y luego se muestra una inconsistencia incluyendo a un obispo que no pudo participar en la elaboración del documento porque ya está retirado. Pareciera que la consecuencia ética se confundiese con otra de corte legal, que tampoco está necesariamente ausente en la discusión. Es realmente la foto intervenida propiedad de la Conferencia del Episcopado? Quien tomó la foto? Renunció el fotógrafo a sus derechos patrimoniales? Consintió en que su foto sea intervenida? Por último me llama la atención el párrafo " lo que realizamos es un trabajo profesional, gracias al buen uso que podemos hacer de la tecnología moderna". Quiere esto decir que si es un "trabajo profesional" o con tanta pericia que la gente no se dé cuenta, es correcto?. Por si fuera poco, aclaran que lo han hecho de forma consuetudinaria y que lo seguirán haciendo. Creo que la Iglesia es la única que no se da cuenta que estas declaraciones en el imaginario popular dan cabida a que se piense que esto "pica y se extiende" y que la gente puede pensar que igual ha pasado y pasará con otras cosas que devalúan los esfuerzos de la Iglesia por limpiar su propia imagen y hacer aportes valiosos a la sociedad. El tono final de la nota parece casi un bullying para las personas que hacen una crítica de esta práctica del Departamento de Prensa de CED. Por supuesto que la carta pastoral contiene mucha riqueza de contenido en busca de proteger a las familias, pero no le hacen ningún favor al propio CED insistiendo en esta práctica y en que el resto de las personas que critican esta práctica están mal y ellos no. La distracción de la foto adulterada y la posterior nota aclaratoria le hace un flaco favor al mensaje de los obispos que efectivamente participaron en la elaboración de la pastoral.

Por otro lado, me parece más grave que no apunte esto a un hecho tan simple como contundente, y es el mensaje de que la Iglesia de manera institucional viola el Octavo mandamiento, "No darás falso testimonio ni mentirás". La foto no es un fiel testimonio de los participantes, solo por el hecho de que incluye a un sacerdote cuya salud estaba muy delicada y otro que lleva retirado más de año y medio. Si hay una distorsión de la verdad en cosas tan sencillas, qué será en las cosas importantes? En el mejor de los casos, la iglesia es pecadora, porque peca de ingenua. 


Enlaces relacionados:

1 - Los personajes que fueron "borrados" de fotos históricas. http://www.infobae.com/2014/01/03/1534816-los-personajes-que-fueron-borrados-fotos-historicas

2 - Alteración piadosa en la foto de la Conferencia del Episcopado  Dominicano.  http://www.diariolibre.com/noticias/2014/01/17/i443401_alteracin-piadosa-foto-conferencia-del-episcopado-dominicano.html

3 - Notas Aclaratorias Foto de los señores Obispos  publicada con motivo de la Carta Pastoral  del 21 de Enero de 2014. http://conferenciadelepiscopadodominicano.com/noticias/793-notas-aclaratorias-foto-de-los-senores-obispo-publicada-con-motivo-de-la-carta-pastoral-del-21-de-enero-2014


jueves, enero 02, 2014

Adiós doña Soucy



Hace casi tres años tuve la oportunidad de fotografiar a doña Soucy de Pellerano, una mujer exquisita que pude conocer a través de mi amiga María del Carmen -Cachy- Ossaye. Me abrió de par en par su casa, me enseñó los detalles de su trayectoria, sus familiares, sus obras exquisitas llenas de genialidad. Apuramos una cerveza bien fría y reímos de buena gana entre fotos y recuerdos. Fueron unas horas chulisimas que siempre voy a atesorar, no solo en fotos sino también en mis recuerdos.